Las  Constelaciones
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Los astrónomos del pasado imaginaron dibujos o agrupaciones de estrellas y les pusieron el nombre de diversas figuras, animales y objetos religiosos. Este cuadro enumera algunas de las constelaciones más importantes.

 

Busca una Constelación:

 

CONSTELACIÓN

NOMBRE EN ESPAÑOL

CONSTELACIÓN

NOMBRE EN ESPAÑOL

foto Andrómeda Fotografia Lagarto
foto Ave del Paraíso Fotografia Leo (León)
foto Máquina neumática Fotografia León Menor
foto Acuario Fotografia Liebre
foto Águila Fotografia Libra (Balanza)
foto Altar Fotografia Lobo
foto Aries (Carnero) Fotografia Lince
foto Cochero Fotografia Lira
foto Boyero Fotografia Mesa
foto Buril Fotografia Microscopio
foto Jirafa  Fotografia Unicornio
foto Cáncer (Cangrejo) Fotografia Mosca
foto Lebreles  Fotografia Escuadra
foto Can Mayor Fotografia Octante
foto Can Menor Fotografia Ofiuco
foto Capricornio Fotografia Orión
foto Quilla Fotografia Pavo
foto Casiopea Fotografia Pegaso
foto Centauro Fotografia Perseo
foto Cefeo Fotografia Fénix
foto Ballena Fotografia Pintor
foto Camaleón Fotografia Piscis (Peces)
foto Compás Fotografia Pez Austral
foto Paloma Fotografia Popa
foto Cabellera de Berenice Fotografia Brújula
foto Corona Austral  Fotografia Retículo
foto Corona Boreal Fotografia Flecha
foto Cuervo Fotografia Sagitario
foto Copa Fotografia Escorpio
foto Cruz del Sur Fotografia Escultor
foto Cisne Fotografia Escudo
foto Delfín Fotografia Serpiente
foto Dorada Fotografia Sextante
foto Dragón Fotografia Tauro (Toro)
foto Caballo Menor Fotografia Telescopio
foto Erídano Fotografia Triángulo
foto Horno Fotografia Triángulo Austral 
foto Géminis (Gemelos) Fotografia Tucán
foto Grulla Fotografia Osa Mayor
foto Hércules Fotografia Osa Menor
foto Reloj Fotografia Vela
foto Hidra Fotografia Virgo (Virgen)
foto Hidra Austral Fotografia Pez Volador
foto Indio Fotografia Zorra
  • Lista de constelaciónes organizada alfabéticamente
  • Lista de constelacións por área
  • Lista de abreviaturas de las 88 constelaciónes
  • Lista de el genitivo y el nombre en español de las 88 constelaciónes.

Cómo observar las constelaciones

Para poder identificar correctamente las constelaciones, es necesario poder ver las estrellas que dibujan sus figuras. Las personas que viven en las ciudades o áreas limítrofes ven muy pocas de ellas porque la contaminación de luz (la luz generada en exceso por el hombre y que se escapa al ambiente) afecta adversamente la visibilidad de los astros más tenues. Se recomienda, pues, que busque un lugar oscuro.

Lista de constelaciones

Listado de las 88 constelaciones en que se divide el cielo nocturno. La misma fue adoptada por la Unión Astronómica Internacional en 1930.

La siguiente tabla está organizada alfabéticamente, según la nomenclatura latina (de uso general). Se incluye, además, la abreviatura generalmente dada a cada constelación, el genitivo y el nombre en español.

Nombre en latín Abreviatura Genitivo Nombre en español
Andromeda And Andromedae Andrómeda
Antlia Ant Antliae Máquina Neumática
Apus Apu Apodis Ave del Paraíso
Aquarius Aqr Aquarii Acuario
Aquila Aql Aquilae Águila
Ara Ara Arae Altar
Aries Ari Arietis Carnero
Auriga Aur Aurigae Cochero
Boötes Boo Boötis Boyero
Caelum Cae Caeli Cincel
Camelopardalis Cam Camelopardalis Jirafa
Cancer Cnc Cancri Cangrejo
Canes Venatici CVn Canum Venaticorum Los Perros de Caza
Canis Major CMa Canis Majoris Can Mayor
Canis Minor CMi Canis Minoris Can Menor
Capricornus Cap Capricorni Capricornio, Cabra de Mar
Carina Car Carinae Quilla
Cassiopeia Cas Cassiopeiae Casiopea
Centaurus Cen Centauri Centauro
Cepheus Cep Cephei Cefeo
Cetus Cet Ceti Ballena
Chamaeleon Cha Chamaeleontis Camaleón
Circinus Cir Circini Compás
Columba Col Columbae Paloma
Coma Berenices Com Comae Berenices Cabellera de Berenices
Corona Australis CrA Coronae Australis Corona Austral
Corona Borealis CrB Coronae Borealis Corona Boreal
Corvus Crv Corvi Cuervo
Cráter Crt Crateris Copa
Crux Cru Crucis Cruz del Sur
Cygnus Cyg Cygni Cisne
Delphinus Del Delphini Delfín
Dorado Dor Doradus Pez Dorado
Draco Dra Draconis Dragón
Equuleus Equ Equulei Pequeño Caballo, Caballito
Eridanus (constelación) Eri Eridani Erídano
Fornax For Fornacis Horno
Gemini Gem Geminorum Géminis, Gemelos
Grus (constelación) Gru Gruis Grulla
Hercules Her Herculis Hércules
Horologium Hor Horologii Reloj
Hydra Hya Hydrae Hidra
Hydrus Hyi Hydri Hidra macho
Indus Ind Indi Indio (americano)
Lacerta Lac Lacertae Lagartija
Leo Leo Leonis Leo, León
Leo Minor LMi Leonis Minoris León Menor
Lepus Lep Leporis Liebre
Libra Lib Librae Libra, Balanza
Lupus Lup Lupi Lobo
Lynx Lyn Lyncis Lince
Lyra Lyr Lyrae Lira
Mensa Men Mensae Mesa
Microscopium Mic Microscopii Microscopio
Monoceros Mon Monocerotis Unicornio
Musca Mus Muscae Mosca
Norma Nor Normae Regla
Octans Oct Octantis Octante
Ophiuchus Oph Ophiuchi Ofiuco
Orion Ori Orionis Orión
Pavo Pav Pavonis Pavo
Pegasus Peg Pegasi Pegaso
Perseus Per Persei Perseo
Phoenix Phe Phoenicis Fénix
Pictor Pic Pictoris Paleta del Pintor
Pisces Psc Piscium Piscis, Peces
Piscis Austrinus PsA Piscis Austrini Pez Austral
Puppis Pup Puppis Popa
Pyxis Pyx Pyxidis Brújula
Reticulum Ret Reticuli Retícula
Sagitta Sge Sagittae Flecha
Sagittarius Sgr Sagittarii Sagitario, Arquero
Scorpius Sco Scorpii Escorpio, Escorpión
Sculptor Scl Sculptoris Escultor
Scutum Sct Scuti Escudo
Serpens Ser Serpentis Serpiente
Sextans Sex Sextantis Sextante
Taurus Tau Tauri Tauro, Toro
Telescopium Tel Telescopii Telescopio
Triangulum Tri Trianguli Triángulo
Triangulum Australe TrA Trianguli Australi Triángulo Austral
Tucana Tuc Tucanae Tucán
Ursa Major UMa Ursae Majoris Osa Mayor
Ursa Minor UMi Ursae Minoris Osa Menor
Vela Vel Velorum Vela
Virgo Vir Virginis Virgo, Virgen
Volans Vol Volantis Pez Volador
Vulpecula Vul Vulpeculae Zorra

 

Constelación

Constelación, Cualquiera de las 88 agrupaciones de estrellas que aparecen en la esfera celeste y que toman su nombre de figuras religiosas o mitológicas, animales u objetos. Este término también se refiere a áreas delimitadas de la esfera celeste que comprenden los grupos de estrellas con nombre.

Los dibujos de constelaciones más antiguos que se conocen son motivos hechos en conchas, vasijas y tableros de juego de los sumerios, que señalan que las constelaciones ya habían sido establecidas el 4000 a.C. Los sumerios le dieron el nombre a la constelación Acuario, en honor a su dios An, que derrama el agua de la inmortalidad sobre la Tierra. Los babilonios ya habían dividido el zodíaco en 12 signos iguales hacia el 450 a.C. Las actuales constelaciones del hemisferio norte se diferencian poco de las que conocían los caldeos y los antiguos egipcios. Homero y Hesíodo mencionaron las constelaciones y el poeta griego Arato de Soli, dio una descripción en verso de 44 constelaciones en su Phaenomena. Tolomeo, astrónomo y matemático griego, en el Almagesto, describió 48 constelaciones, de las cuales, 47 se siguen conociendo por el mismo nombre.

En la antigüedad, muchos otros pueblos agruparon las estrellas en constelaciones, aunque su disposición no corresponde con las del Occidente antiguo. No obstante, algunas constelaciones chinas se parecen a las occidentales, indicando la posibilidad de un origen común. A finales del siglo XVI, los primeros exploradores europeos de los mares del Sur trazaron mapas del hemisferio austral. El navegante holandés Pieter Dirckz Keyser, que participó en la exploración de las Indias orientales en 1595 añadió nuevas constelaciones. Más tarde fueron añadidas otras constelaciones del hemisferio sur por el astrónomo alemán Johann Bayer —que publicó el primer atlas celeste extenso del mundo occidental: Uranometría—, por Hevelius y por el astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille. Muchos otros propusieron nuevas constelaciones, pero los astrónomos acordaron finalmente una lista de 88. No obstante, los límites de las constelaciones siguieron siendo tema de discusión hasta 1930, cuando la Unión Astronómica Internacional fijó dichos límites.

Para designar las aproximadamente 1.300 estrellas brillantes, se utiliza el genitivo del nombre de las constelaciones, precedido por una letra griega; este sistema fue introducido por Johann Bayer. Por ejemplo, a la famosa estrella Algol, en la constelación Perseo, se le llama Beta Persei.

Acuario (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Acuario (astronomía) (del latín aquarius, 'el portador de agua'), constelación del zodíaco, es decir, situada a lo largo de la eclíptica, el recorrido aparente anual del Sol a través del cielo (ver Zodíaco). Acuario está situado entre Capricornio y Piscis. Esta constelación no tiene estrellas de brillo superior a la magnitud 3.

Águila (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Águila (astronomía), constelación del hemisferio norte fácilmente observable en los meses de verano por la gran cantidad de estrellas que contiene. La Vía Láctea atraviesa esta constelación. La estrella más brillante del Águila es Altair (Alpha Aquilae), de primera magnitud y una de las más próximas a la Tierra.

Altar (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Altar (astronomía) o Ara, pequeña constelación austral situada en la Vía Láctea, al sur de Escorpio. Se distingue por un grupo de cuatro estrellas, dos de ellas muy próximas. La estrella más brillante de la constelación es Alpha Arae, de magnitud 3. Es una de las 48 constelaciones que en el siglo II formó Claudio Tolomeo.

Andrómeda (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Andrómeda (astronomía), gran constelación del hemisferio norte situada al sur de Casiopea y al oeste de Perseo. Andrómeda no contiene estrellas de primera magnitud, pero se conoce por ser la zona celeste donde se encuentra la galaxia Andrómeda, miembro del Grupo Local (agrupación de galaxias a la que pertenece nuestra Vía Láctea). A una distancia de 2,2 millones de años luz, la galaxia Andrómeda es, al mismo tiempo, la galaxia espiral más cercana y el objeto más distante que se puede observar a simple vista. Antes de determinar su naturaleza por medio de poderosos telescopios, fue erróneamente considerada una nebulosa, o nube de materia interestelar. Por medio del telescopio se ve que junto a ella hay otras galaxias, de las cuales las más sobresalientes son dos pequeñas galaxias de forma elíptica.

Argos (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Argos (astronomía), también conocida como Argo Navis, es una antigua constelación del hemisferio sur, que se extendía desde Can Mayor hasta la Cruz del Sur, y parte de la Vía Láctea. Estaba representada por Argo, la nave de los Argonautas. Como resultaba demasiado grande, el astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille en el siglo XVIII la dividió en tres constelaciones distintas (Quilla, Popa y Vela). En la constelación de la Quilla se encuentra la estrella Canopus, que es la segunda estrella más brillante del cielo.

Aries (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Aries (astronomía) (del latín aries 'carnero'), constelación del zodíaco, es decir, una de las constelaciones de la eclíptica, la trayectoria anual aparente del Sol a través del cielo (ver Zodíaco). Hamal, la estrella más brillante de esta constelación, tiene magnitud 2.

Auriga (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Auriga o Cochero, constelación boreal de máxima visibilidad en el cielo vespertino invernal. Su estrella más brillante es Capella, de primera magnitud. La estrella Epsilon Aurigae es una conocida binaria eclipsante (véase Estrella: Estrellas dobles), que se atenúa cada 27 años al interponerse un inusual objeto acompañante, posiblemente una estrella doble rodeada por un disco de polvo oscuro y gas. La Vía Láctea pasa por esta constelación. Auriga contiene tres acumulaciones prominentes de estrellas que pueden verse con unos binoculares: M36, M37 y M38. Las tres están situadas a poco más de 4.000 años luz, en un brazo espiral de nuestra galaxia.

Ave del Paraíso (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Ave del Paraíso (astronomía) o Apus, pequeña constelación del hemisferio sur, próxima al polo celeste. Sus principales estrellas son de cuarta magnitud, y muy pocas se pueden observar a simple vista. Esta constelación apareció por primera vez en el atlas estelar publicado en 1603 por el astrónomo alemán Johann Bayer.

Ballena (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Ballena (astronomía) o Cetus, constelación ecuatorial que se extiende al sur de Aries. Sus dos estrellas más brillante son Beta Ceti, de magnitud 2, también llamada Deneb Kaitos (en árabe, la cola de la ballena) y Alfa Ceti, de magnitud 3, también llamada Menkar (en árabe, nariz). La estrella más notable es Omicron Ceti, llamada Mira (en latín, mirus, maravilloso) una estrella variable que se descubrió en 1596. En un periodo de 11 meses su brillo varía de magnitud 3 a 9. Algunas veces alcanza magnitud 2. Mira es una de las mayores estrellas conocidas, con un diámetro de 354 millones de km, algo mayor que el diámetro de la órbita de la Tierra. La constelación recibe su nombre del monstruo marino de la mitología griega enviado por el dios Neptuno para destruir a Andrómeda, pero que fue muerto por Perseo.

Boyero (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Boyero, constelación boreal ocasionalmente representada como un hombre que arrea una osa (la Osa Mayor) alrededor del polo celeste. Presenta su mejor visibilidad en el cielo vespertino hacia el final de la primavera. Su estrella más brillante es Arturo, de primera magnitud. La constelación contiene numerosas estrellas dobles de interés, en particular Epsilon Bootis, también conocida como Izar (del árabe, ‘faja’ o ‘taparrabos’) o Pulcherrima (del latín, ‘hermosísima’). Epsilon Bootis está formada por una gigante naranja situada a 150 años luz, acompañada de una estrella azulada, lo que proporciona un hermoso contraste de colores cuando se ve a través del telescopio. Alrededor del 3 o 4 de enero de cada año, los meteoros conocidos como Cuadrántidas pueden observarse en la parte septentrional de la constelación, cerca de la Osa Mayor. En condiciones ideales pueden verse hasta 100 meteoros por hora, aunque no son especialmente brillantes.

Brújula (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Brújula (astronomía) o Pysis, constelación del hemisferio sur situada parcialmente en la Vía Láctea, entre las constelaciones de la Hidra, la Popa y la Vela. Fue descrita por primera vez en el siglo XVIII por el astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille. Su estrella más brillante es Alpha Pyxidis, con una magnitud de 3,7. La constelación contiene también dos estrellas de cuarta magnitud, varias estrellas dobles y algunos cúmulos estelares, como NGC 2627, que comprende 40 estrellas.

Buril (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Buril (astronomía) o Caelum, pequeña constelación del hemisferio sur situada entre las de la Paloma, el Reloj y Erídano. Contiene pocas estrellas y de escaso brillo. Alpha y Gamma Caeli son estrellas dobles cuyas principales componentes son de quinta magnitud. Esta constelación fue descrita por primera vez en el siglo XVIII por el astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille.

Caballo Menor (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Caballo Menor o Equuleus, pequeña constelación del hemisferio boreal, próxima al ecuador celeste, situada entre Pegaso y el Delfín, justo al norte de Acuario. Su estrella más brillante, Alpha Equulei, es de cuarta magnitud. El Caballo Menor fue una de las 48 constelaciones registradas en el siglo II por el astrónomo y matemático Claudio Tolomeo en su gran obra Almagesto.

Camaleón (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Camaleón (astronomía) o Chamaeleon, pequeña constelación del hemisferio sur situada entre las de la Quilla y el Octante, muy próxima al polo celeste. Fue catalogada por el astrónomo alemán Johann Bayer en su obra Uranometría (1603). Sus estrellas más brillantes son de cuarta magnitud. La constelación contiene también una nebulosa planetaria débil.

Can Mayor (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Can Mayor o Canis Maior, constelación del hemisferio sur situada entre las del Unicornio, la Liebre y la Popa, al sureste de Orión. La Vía Láctea la separa de la del Can Menor. Sirio (Alpha Canis Maioris), la estrella más brillante del cielo, pertenece a esta constelación; tiene una magnitud de -1,5 y es una de las más próximas a la Tierra. El Can Mayor alberga también varias estrellas de segunda magnitud y numerosas estrellas dobles.

Can Menor (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Can Menor o Canis Minor, constelación ecuatorial situada entre las de Géminis, el Unicornio, la Hidra y Cáncer, en el borde de la Vía Láctea. Según la tradición, esta constelación y la del Can Mayor simbolizan perros corriendo detrás de los talones del cazador de la mitología griega Orión. Su estrella más brillante es Procyon (o Alpha Canis Minoris), de magnitud 0,38, que tiene una enana blanca débil como compañera. La constelación contiene también otra estrella relativamente brillante, Beta Canis Minoris (o Gomeisa), de tercera magnitud.

Cáncer (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Cáncer (astronomía) (del latín cancer, 'cangrejo'), constelación que toma su nombre del mito griego del cangrejo que hirió al héroe griego Heracles (más conocido por su nombre latino, Hércules) durante su combate con la Hidra, un monstruo de varias cabezas. Cáncer es una constelación zodiacal, es decir, una de las constelaciones que se encuentran en la eclíptica o trayectoria aparente anual del Sol por la bóveda celeste (ver Zodíaco). Los antiguos griegos descubrieron que el Sol entraba en Cáncer en el solsticio de verano, cuando se encuentra a 23°27’ al norte del ecuador celeste. Por eso este paralelo recibe el nombre de trópico de Cáncer. Esta constelación se caracteriza por tener un cúmulo de más de 300 estrellas débiles, conocido como el Pesebre.

Capricornio (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Capricornio (astronomía) (del latín capricornus, 'cuerno de cabra'), constelación situada muy al sur del ecuador celeste, entre las constelaciones de Sagitario y Acuario. Su nombre procede de las leyendas griegas relacionadas con el dios Pan, frecuentemente representado con forma de cabra. Capricornio es una constelación del zodíaco, es decir, una constelación situada en la eclíptica, trayectoria anual aparente del Sol a través del cielo. Sus estrellas más brillantes son de magnitud 3; la estrella que más brilla, Alpha Capricorni, también conocida como Algedi, constituye un amplio conjunto donde se pueden distinguir dos estrellas a simple vista. En la zona templada del hemisferio Norte, en junio, se puede ver esta constelación cerca del horizonte austral.

Casiopea (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Casiopea (astronomía), constelación del hemisferio norte, cercana al polo celeste. Se distingue por un grupo de cinco estrellas, de segunda a cuarta magnitud, con una forma que recuerda a la letra W. La supernova más brillante de la que hay constancia apareció en la constelación en 1572 y fue observada por el astrónomo danés Tycho Brahe. Más brillante que el planeta Venus, fue visible durante unos 16 meses a simple vista, incluso a mediodía. La constelación toma su nombre de la reina etíope Casiopea, madre de Andrómeda, personajes de la mitología griega.

Cefeo (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Cefeo, constelación del norte, situada cerca del polo norte celeste. Alpha Cephei, o Alderamin, la estrella más brillante de la constelación, tiene magnitud 3. Sin embargo, aunque es más débil, es más interesante la estrella Delta Cephei, ya que pertenece al grupo de estrellas conocidas como variables cefeidas.

Centauro (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Centauro (astronomía), una constelación meridional. La estrella más brillante de esta constelación, Alpha Centauri, es también la tercera estrella más brillante en el cielo. Está a unos 4,3 años luz de la Tierra y es la estrella visible más próxima al Sistema Solar. La estrella visible es en realidad un doble sistema, y una tercera estrella, no visible, Proxima Centauri, gira alrededor de las otras dos.

Cisne (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Cisne (astronomía) o Cygnus, importante constelación del hemisferio norte que atraviesa la Vía Láctea. Es muy visible a principios de septiembre, cuando alcanza su punto más elevado en el cielo vespertino. Contiene a Deneb, una estrella de primera magnitud, y un grupo de seis estrellas que forman la Cruz del Norte. La constelación tiene muchos otros objetos de interés incluida la 61 Cygni, la primera estrella (aparte del Sol) de la que se ha calculado su distancia a la Tierra. Contiene también a Cygnus A, una de las más potentes radiofuentes del cielo, y a Cygnus X-1, una potente fuente de rayos X, quizá el primer ejemplo conocido de agujero negro.

Coma Berenices (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Coma Berenices, pequeña constelación del hemisferio norte que comprende un cúmulo globular de estrellas, situada entre Virgo y la Osa Mayor. De acuerdo con la leyenda, la reina Berenice II de Egipto se cortó el cabello para cumplir una promesa y su cabellera fue transportada al firmamento.

Compás (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Compás (astronomía) o Circinus, pequeña constelación del hemisferio sur situada entre las del Triángulo Austral y Centauro. La Vía Láctea atraviesa esta constelación, que fue catalogada por el astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille en el siglo XVIII. Contiene varias estrellas dobles; la más importante es Alpha Circini, cuya componente principal tiene una magnitud de 3,4 (su compañera es de novena magnitud).

Copa (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Copa (astronomía) o Crater, constelación del hemisferio sur situada entre las de Virgo, Leo y la Hidra. Su estrella Alpha Crateris, también conocida como Alkres, tiene una magnitud de 4,2. La más brillante es Delta (δ) Crateris, con una magnitud de 3,8, y situada a una distancia de la Tierra de 130 años luz.

Corona Austral (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Corona Austral, pequeña constelación austral que representa una corona, al sur de Sagitario. Sus estrellas forman una curva característica, pero las más brillantes sólo son de cuarta magnitud; no contiene objetos de especial interés.

Corona Boreal (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Corona Boreal, constelación pequeña y brillante que se encuentra entre las constelaciones de Hércules y Boyero. La estrella más brillante ha variado de forma considerable desde una magnitud 3 a una magnitud 13. Su nombre se debe a la disposición de sus estrellas principales, que forman un semicírculo casi perfecto.

Cruz del Sur (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Cruz del Sur, también Crux, constelación del hemisferio sur situada entre Centauro y la Mosca. Contiene cuatro estrellas brillantes situadas de tal forma que representan los extremos de una cruz latina. La constelación está ubicada encima del círculo polar antártico y es visible en su totalidad hasta los 25° latitud N.

Cuervo (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Cuervo (astronomía), pequeña constelación situada al sur de la constelación Virgo. La estrella más brillante, Gienah o Gamma Corvi, es de magnitud 2,8. Con tres estrellas de tercera magnitud, Beta, Delta y Epsilon Corvi, señala las esquinas de un cuadrilátero que recuerda la silueta de la vela de un barco. Por eso a veces a esta constelación se le llama la Vela.

Delfín (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Delfín (astronomía) o Delphinus, pequeña constelación del hemisferio norte, situada entre las de Pegaso y el Águila, al norte de Acuario. Se distingue a simple vista por un grupo de diez estrellas, de las cuales Alpha Delphini, de cuarta magnitud, es la más brillante. Esta constelación fue descrita en el siglo IV a.C. por el astrónomo y matemático griego Eudoxo.

Dorada (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Dorada (astronomía) o Dorado (astronomía), constelación del hemisferio sur situada entre las del Retículo y el Pintor, relativamente próxima al polo celeste. Contiene la Gran Nube de Magallanes, galaxia que a su vez alberga, entre otras, a la gran nebulosa gaseosa de la Tarántula (véase Nubes de Magallanes). Su estrella Beta Doradus pertenece al grupo de estrellas conocidas como variables cefeidas. Esta constelación fue catalogada por primera vez por el astrónomo alemán Johann Bayer en su atlas estelar publicado en 1603.

Dragón (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Dragón (astronomía), constelación circumpolar del norte situada entre la Osa Mayor y la Osa Menor. La estrella Eltanin, Gamma Draconis, es la más brillante de su constelación, de magnitud 2, y fue el principal objeto de medida que utilizó el astrónomo británico James Bradley en 1729 en el descubrimiento de la aberración de la luz.

Erídano (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Erídano, constelación del hemisferio sur, descubierta por los antiguos griegos y catalogada en el siglo II d.C. por el astrónomo griego Claudio Tolomeo. Toma su nombre del río de la mitología griega Erídano. Se extiende desde cerca de Rigel, en el extremo de Orión, hasta casi el círculo polar antártico. Su estrella principal, de primera magnitud, es Achernar. Una estrella de quinta magnitud, o2 Eridani, fue reconocida como un sistema triple, el primer sistema de este tipo que fue descubierto por el astrónomo británico William Herschel en 1783.

Escorpio (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Escorpio (astronomía), también llamada Escorpión, constelación austral situada parcialmente en la Vía Láctea al lado de Libra. Escorpio es una constelación del zodíaco, es decir, una constelación situada en la eclíptica, la trayectoria anual aparente del Sol a través del cielo. La estrella más brillante de la constelación es Antares, una estrella roja de magnitud 1.

Escuadra (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Escuadra (astronomía) o Norma (astronomía), pequeña constelación del hemisferio sur situada parcialmente en la Vía Láctea, al norte del Triángulo Austral y al sureste de Escorpio. Sólo contiene estrellas débiles, la más brillante de magnitud 4. Esta constelación fue descrita por primera vez en el siglo XVIII por el astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille.

Escudo (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Escudo (astronomía) o Scutum, pequeña constelación austral, próxima al ecuador celeste, situada al norte de la de Sagitario y al sureste de la del Águila. Se encuentra en la Vía Láctea y sus estrellas son poco brillantes, de magnitud superior a 4. Esta constelación fue registrada en el siglo XVII por el astrónomo polaco Hevelius.

Escultor (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Escultor (astronomía) o Sculptor, pequeña constelación del hemisferio austral situada al sur de la de la Ballena. En un principio se la denominó Taller del Escultor. Sus principales estrellas son de magnitud 4,5. Esta constelación contiene un cúmulo estelar, varias galaxias espirales y una galaxia elíptica que forma parte del Grupo Local (agrupación de unas 20 galaxias a la que pertenece la Vía Láctea).

Esfera celeste (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Esfera celeste, esfera imaginaria del cielo que rodea la Tierra. La esfera es la base de un sistema de coordenadas astronómicas que se utiliza para asignar posiciones a los objetos observados en el cielo. Se utiliza también para designar intervalos de tiempo y para la navegación.

El sistema de coordenadas ecuatoriales establece un sistema cuadriculado de puntos y líneas de referencia similar al utilizado en la cartografía terrestre, proyectado de forma que haya una correspondencia del ecuador y los polos de la Tierra con el ecuador y los polos celestes. Dado que la Tierra se mueve alrededor del Sol, la situación de los objetos celestes de la esfera, como las estrellas, varían diariamente. Por lo tanto, se asigna un momento determinado del año para establecer la cuadrícula celeste. Este momento es el equinoccio vernal, cuando el disco del Sol pasa directamente sobre el ecuador y marca el inicio de la primavera del hemisferio norte. En este sistema ecuatorial el equivalente de la latitud es la declinación y se mide en grados, y el equivalente de la longitud es la ascensión recta, medida que se realiza siempre hacia el este y se expresa en horas. La trayectoria anual del Sol a través de la esfera celeste forma un gran círculo en la esfera llamado eclíptica. También se emplea algunas veces un sistema de coordenadas que utiliza la eclíptica como plano de referencia en lugar del ecuador.

El movimiento diario aparente de la esfera celeste alrededor de la Tierra, causado por la propia rotación de la Tierra, es más corto que el día solar (la diferencia es de unos cuatro minutos).

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Estrella
1 INTRODUCCIÓN

Estrella, gran cuerpo celeste compuesto de gases calientes que emiten radiación electromagnética, en especial luz, como resultado de las reacciones nucleares que tienen lugar en su interior. El Sol es una estrella. Con la única excepción del Sol, las estrellas parecen estar fijas, manteniendo la misma posición relativa en los cielos año tras año. En realidad, las estrellas están en rápido movimiento, pero a distancias tan grandes que sus cambios relativos de posición se perciben sólo a través de los siglos.

El número de estrellas observables a simple vista desde la Tierra se ha calculado en un total de 8.000, la mitad en el hemisferio norte celeste y la otra mitad en el sur. Durante la noche no se pueden ver más de 2.000 al mismo tiempo en cada hemisferio. A las demás las ocultan la neblina atmosférica, sobre todo cerca del horizonte, y la pálida luz del cielo. Los astrónomos han calculado que el número de estrellas de la Vía Láctea, la galaxia a la que pertenece el Sol, asciende a cientos de miles de millones. A su vez, la Vía Láctea es sólo una más de entre los varios cientos de millones de galaxias visibles mediante los potentes telescopios modernos. Las estrellas individuales visibles en el cielo son las que están más cerca del Sistema Solar en la Vía Láctea. La más cercana es Proxima Centauri, uno de los componentes de la estrella triple Alpha Centauri, que está a unos 40 billones de kilómetros de la Tierra. En términos de velocidad de la luz, patrón utilizado por los astrónomos para expresar la distancia, esta estrella triple está a unos 4,29 años luz. Es decir, la luz, que viaja a unos 300.000 km/s, tarda más de cuatro años y tres meses en llegar desde esta estrella hasta la Tierra.

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2 DESCRIPCIÓN FÍSICA

El Sol es una estrella típica, con una superficie visible llamada fotosfera, una atmósfera saturada de gases calientes y por encima de ellas una corona más difusa y una corriente de partículas denominada viento solar (estelar). Las áreas más frías de la fotosfera, que en el Sol se llaman manchas solares, probablemente se encuentren en otras estrellas comunes; su existencia en algunas grandes estrellas próximas se ha deducido mediante interferometría (ver Interferómetro). La estructura interna del Sol y de otras estrellas no se puede observar de forma directa, pero hay estudios que indican corrientes de convección y una densidad y una temperatura que aumentan hasta alcanzar el núcleo, donde tienen lugar reacciones termonucleares. Las estrellas se componen sobre todo de hidrógeno y helio, con cantidad variable de elementos más pesados.

Las estrellas más grandes que se conocen son las supergigantes, con diámetros unas 400 veces mayores que el del Sol, en tanto que las estrellas conocidas como “enanas blancas” pueden tener diámetros de sólo una centésima del Sol. Sin embargo, las estrellas gigantes suelen ser difusas y pueden tener una masa apenas unas 40 veces mayor que la del Sol, mientras que las enanas blancas son muy densas a pesar de su pequeño tamaño. Puede haber estrellas con una masa 1.000 veces mayor que la del Sol y, a escala menor, bolas de gas caliente demasiado pequeñas para desencadenar reacciones nucleares. Un objeto que puede ser de este tipo (una enana marrón) fue observado por primera vez en 1987, y desde entonces se han detectado otros.

El brillo de las estrellas se describe en términos de magnitud. Las estrellas más brillantes pueden ser hasta 1.000.000 de veces más brillantes que el Sol; las enanas blancas son unas 1.000 veces menos brillantes.

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3 CATÁLOGOS DE ESTRELLAS

A las estrellas se las denomina mediante números de acuerdo con los atlas y catálogos de estrellas realizados por los observatorios astronómicos, excepto a las relativamente pocas observables a simple vista. El primer catálogo de estrellas fue obra del astrónomo griego Tolomeo en el siglo II d.C. Conocido como Almagesto, enumeraba los nombres y las posiciones de 1.028 estrellas. En 1603, el astrónomo alemán Johann Bayer publicó en Augsburgo un atlas estelar. Bayer mencionaba una cantidad de estrellas mucho mayor que Tolomeo y las designaba mediante una letra griega y la constelación, o configuración celeste, donde aparece la estrella.

En el siglo XVIII, el astrónomo inglés John Flamsteed también publicó un atlas en el que las estrellas eran denominadas según su constelación, pero Flamsteed las diferenciaba con números en vez de letras. Este atlas contenía la situación de unas 3.000 estrellas. El primer catálogo de estrellas moderno, realizado en 1862 por el Observatorio de Bonn, en Alemania, da la situación de más de 300.000 estrellas.

En 1887 un comité internacional comenzó a trabajar en un catálogo detallado de estrellas. Fue realizado a partir de fotografías tomadas por unos 20 observatorios, incluyendo 21.600 placas individuales, que muestran de 8 a 10 millones de estrellas.

Los catálogos de estrellas modernos no son libros, sino copias de placas fotográficas de cristal tomadas con telescopios de gran alcance. El primer informe importante de este tipo se completó a mediados de la década de 1950, utilizando el telescopio Schmidt de 1,22 m del Observatorio Monte Palomar. Cada placa cubre una región del cielo de 6° por 6°, y 1.035 mapas cubren todo el cielo visible desde este lugar. El conjunto de mapas correspondiente al sur del cielo se ha realizado utilizando telescopios Schmidt en Australia y Chile.

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4 CLASIFICACIÓN DE LOS ESPECTROS ESTELARES

El estudio fotográfico de los espectros estelares lo inició en 1885 el astrónomo estadounidense Edward Pickering en el observatorio del Harvard College y lo concluyó su colega Annie J. Cannon. Esta investigación condujo al importante descubrimiento de que los espectros estelares pueden estar dispuestos en una secuencia continua según la intensidad relativa de ciertas líneas de absorción. Las variaciones observadas dentro de la secuencia proporcionan datos de las edades de las diferentes estrellas y de sus grados de desarrollo.

Las diversas etapas en la secuencia de los espectros, designadas con las letras O, B, A, F, G, K y M, se caracterizan sobre todo por las variaciones en la intensidad de las líneas del hidrógeno que se dan por toda la secuencia. Además, las líneas de otros elementos llegan a ser notables en diferentes etapas. Los subíndices del 0 al 9 se utilizan para indicar las sucesiones en el modelo dentro de cada clase.

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4.1 Clase O

Este grupo se caracteriza en primer lugar por las líneas del helio, el oxígeno y el nitrógeno, además de las del hidrógeno. Comprende estrellas muy calientes, e incluye tanto las que muestran espectros de línea brillante del hidrógeno y el helio como las que muestran líneas oscuras de los mismos elementos.

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4.2 Clase B

En este grupo las líneas del helio alcanzan la máxima intensidad en la subdivisión B2 y palidecen progresivamente en subdivisiones más altas. La intensidad de las líneas del hidrógeno aumenta de forma constante en todas las subdivisiones. Este grupo está representado por la estrella Epsilon (e) Orionis.

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4.3 Clase A

Este grupo comprende las llamadas estrellas de hidrógeno con espectros dominados por las líneas de absorción del hidrógeno. Una estrella típica de este grupo es Sirio.

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4.4 Clase F

En este grupo son fuertes las llamadas líneas H y K del calcio y las líneas características del hidrógeno. Una estrella notable en esta categoría es Delta (δ) Aquilae.

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4.5 Clase G

Este grupo comprende estrellas con fuertes líneas H y K del calcio y líneas del hidrógeno menos fuertes. También están presentes los espectros de muchos metales, en especial el del hierro. El Sol pertenece a este grupo y por ello a las estrellas G se les denomina con frecuencia estrellas de tipo solar.

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4.6 Clase K

A este grupo pertenecen las estrellas que tienen fuertes líneas del calcio y líneas que indican la presencia de otros metales. La luz violeta del espectro es menos intensa (en comparación con la luz roja) que en las clases antes mencionadas. Este grupo está tipificado por Arturo.

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4.7 Clase M

Este grupo comprende estrellas con espectros dominados por bandas que resultan de la presencia de moléculas de óxidos metálicos, sobre todo las del óxido de titanio. El final violeta del espectro es menos intenso que el de las estrellas K. La estrella Betelgeuse, Alpha Orionis, es típica de este grupo.

Estas características son compatibles con la conclusión de que las estrellas de estas clases son todas de similar composición química y están organizadas en un orden de temperatura de más caliente a más frío. Las temperaturas de la superficie de los distintos grupos son aproximadamente las siguientes: O, 22.200 °C; B, 13.900 °C; A, 10.000 °C; F, 6.600 °C; G, 5.500 °C; K, 3.800 °C; M, 1.700 °C. La temperatura en el centro de una estrella media es de unos 20.000.000 °C.

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5 ESTRELLAS DOBLES

Más de la mitad de las estrellas del firmamento son, de hecho, miembros de sistemas de dos estrellas o de sistemas de estrellas múltiples. Algunas estrellas dobles o binarias cercanas aparecen separadas cuando se las observa a través de telescopios, pero a la mayoría se las detecta como dobles sólo por medios espectroscópicos. Están compuestas por dos estrellas próximas que giran en una órbita alrededor de su centro de masas. Fueron descritas por primera vez en 1803 por el astrónomo británico William Herschel.

Las binarias espectroscópicas, identificadas por primera vez en 1889, no son separables visualmente por medio del telescopio, pero se pueden reconocer al duplicarse o ensancharse las líneas del espectro cuando gira el par de estrellas. Cuando uno de los componentes se aleja de la Tierra, el otro se aproxima a ella; las líneas del espectro de la estrella que se aleja se desplazan hacia el rojo, mientras que las de la estrella que avanza se desplazan hacia el violeta (ver Efecto Doppler).

Otro tipo de estrella doble es la llamada binaria eclipsante. Las estrellas de este tipo están formadas por un componente más brillante y otro más oscuro. Vista desde la Tierra, cuando la órbita es tal que la estrella más pálida eclipsa a la más brillante, la intensidad de la luz que llega desde la estrella cae hasta un mínimo. En estos sistemas binarios se produce una oscilación periódica del brillo aparente.

Las investigaciones han demostrado que una de cada dos o tres estrellas visibles con telescopio de tamaño moderado es una estrella doble. Miles de binarias visuales y muchos cientos de binarias espectroscópicas han sido estudiadas con gran detenimiento. Estas estrellas son la fuente principal de información sobre las masas estelares.

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6 ESTRELLAS VARIABLES

Es probable que todas las estrellas, incluido el Sol, varíen ligeramente de brillo con cierta periodicidad. Estas variaciones apenas son mensurables. Sin embargo, algunas estrellas cambian mucho de brillo y se las denomina estrellas variables. Hay muchos tipos. Unas repiten los ciclos con una precisión casi de reloj; otras son muy irregulares. Algunas necesitan sólo horas o días para volver a un brillo determinado, otras necesitan años. El brillo de estas estrellas puede cambiar de modo casi imperceptible o de forma violenta.

Las variables más espectaculares son las novas y supernovas. Las novas pueden llegar a brillar hasta 200.000 veces más que el Sol perdiendo quizá una centésima o una milésima del 1% de la masa del Sol a velocidades por encima de los 960 km/s. Algunas novas repiten este proceso cada cierto tiempo hasta que pierden demasiada masa para continuarlo.

Aunque las supernovas tienen un nombre similar, son un fenómeno mucho más catastrófico y no periódico. Representan la explosión real de una estrella que a veces brilla durante unos pocos días el equivalente a unos 100.000 millones de veces el brillo real del Sol antes de desvanecerse del todo. Dejan tras de sí restos que se expanden y se contemplan como nubes brillantes de gas o nebulosas. Un ejemplo es la nebulosa del Cangrejo, observada por primera vez desde la Tierra como supernova en 1054. A veces también queda un púlsar (véase más adelante) como vestigio en el centro de los restos. Las novas se presentan con frecuencia en la Vía Láctea, quizá una de cada dos de las que se observan cada año, pero las supernovas son mucho más raras. La más reciente de la Vía Láctea apareció en 1604, aunque en 1987 se tuvo la ocasión única de observar la explosión de una supernova en una galaxia cercana que llamó mucho la atención.

Muchas estrellas variables cambian su brillo porque oscilan, esto es, se expanden y se contraen de forma parecida a un globo. Un tipo importante, llamadas variables cefeidas (por Delta Cefei, de la constelación Cefeo), repiten sus ciclos de brillo con bastante exactitud. Sus periodos oscilan de un día a unos cuatro meses, siendo siempre cientos de veces más luminosos que el Sol. Cuanto más largo sea el periodo de una variable cefeida, mayor será el brillo medio de la estrella. Esta relación entre el periodo y la luminosidad, descubierta por la astrónoma estadounidense Henrietta Leavitt, ha resultado inestimable para medir distancias estelares, en particular las de las galaxias cercanas. Para medir una distancia sólo se necesita observar el brillo medio aparente de una cefeida. Las novas y especialmente las supernovas también son medidas de distancia importantes porque su increíble brillo en su luz máxima hace que se las pueda observar a distancias enormes.

Las estrellas variables son de un interés extraordinario porque su variación suele producirse por alguna peculiaridad de su estructura interna que se desarrolla con el tiempo. De este modo, las estrellas variables pueden aportar información sobre la evolución estelar. Por ejemplo, las supernovas han consumido su combustible nuclear y deben expulsar materia porque se hacen inestables cuando sufren un colapso gravitacional.

Las binarias eclipsantes, un tipo de estrella variable mencionado ya en la sección anterior, cambian más por causas externas que por causas internas. Es típica la estrella Algol, en la constelación Perseo. Algol es una estrella doble formada por una componente brillante y otra más débil que giran una alrededor de la otra en un plano casi en la línea de visión desde la Tierra. Cuando la componente más oscura eclipsa a la más brillante, el brillo aparente del par cae de modo abrupto; una disminución semejante pero menos marcada se da cuando la componente más brillante eclipsa a la más oscura. Los astrónomos han observado miles de binarias eclipsantes, muy valiosas para medir las masas estelares.

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7 PÚLSARES Y ESTRELLAS DE NEUTRONES

Gracias a los radiotelescopios se han descubierto numerosas fuentes distintas de radiopulsos, calificadas como púlsares. Los periodos de vibración oscilan entre varios segundos y una minúscula fracción de segundo, como confirman observaciones ópticas y de rayos X. Estos periodos son tan constantes que sólo los relojes más precisos pueden detectar un leve aumento en el intervalo del pulso medio y sólo en unos pocos púlsares. Este aumento indica que tardarían un millón de años en duplicar su periodo característico.

Los indicios sugieren que los púlsares son estrellas de neutrones que giran con diámetros de sólo unos 16 km. Es probable que giren una vez por periodo de vibración. Su densidad es tan enorme que si la bola de la punta de un bolígrafo tuviera una densidad semejante su masa alcanzaría más de 91.000 toneladas.

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8 EVOLUCIÓN DE LAS ESTRELLAS

Las teorías sobre la evolución estelar se basan fundamentalmente en pruebas obtenidas de estudios de los espectros relacionados con la luminosidad. Las observaciones realizadas han demostrado que muchas de las estrellas conocidas se pueden clasificar en una secuencia regular en la que las más brillantes son las más calientes y las más pequeñas, las más frías. Esta serie de estrellas aparece como una banda conocida como la secuencia principal en el diagrama temperatura-luminosidad desarrollado por el astrónomo danés Ejnar Hertzsprung y el astrónomo estadounidense Henry Norris Russell y conocido como diagrama Hertzsprung-Russell. Otros grupos de estrellas que aparecen en el diagrama incluyen a las estrellas gigantes y enanas antes mencionadas.

Una estrella comienza su ciclo como una gran masa de gas relativamente fría. La contracción de este gas y el consiguiente aumento de temperatura continúa hasta que la temperatura interior de la estrella alcanza un valor de 1.000.000 °C. En este punto tienen lugar reacciones nucleares, cuyo resultado es que los núcleos de los átomos de hidrógeno se combinan con los deuterones (núcleos de los llamados átomos de hidrógeno pesado) para formar núcleos de helio. Esta reacción libera grandes cantidades de energía (ver Energía nuclear), y se detiene la nueva contracción de la estrella.

Cuando finaliza la liberación de energía de la reacción deuterón-núcleo de hidrógeno, la contracción comienza de nuevo y la temperatura de la estrella vuelve a aumentar hasta que alcanza un punto en el que se puede dar una reacción entre el hidrógeno y el litio y otros metales ligeros presentes en el cuerpo de la estrella. De nuevo se libera energía y la contracción se detiene. Cuando el litio y otros materiales ligeros se consumen, la contracción se reanuda y la estrella entra en la etapa final del desarrollo en la cual el hidrógeno se transforma en helio a temperaturas muy altas merced a la acción catalítica del carbono y el nitrógeno. Esta reacción termonuclear es característica de la secuencia principal de estrellas mencionada antes y continúa hasta que se consume todo el hidrógeno que hay. La estrella se hincha gradualmente y se convierte en una gigante roja. Alcanza su mayor tamaño cuando todo su hidrógeno central se ha convertido en helio. Si continúa brillando, la temperatura del centro debe subir lo suficiente como para producir la fusión de los núcleos de helio. Durante este proceso es probable que la estrella se haga mucho más pequeña y más densa. Cuando ha gastado todas las posibles fuentes de energía nuclear, se contrae de nuevo y se convierte en una enana blanca. Esta etapa final puede estar marcada por las explosiones estelares conocidas como novas. Cuando una estrella se despoja de su cubierta exterior por explosión como una nova o una supernova, devuelve al medio interestelar elementos más pesados que el hidrógeno que ha sintetizado en su interior. Las generaciones futuras de estrellas formadas a partir de este material comenzarán por tanto su vida con un surtido más rico de elementos más pesados que las anteriores generaciones de estrellas. Las estrellas que se despojan de sus capas exteriores de una forma no explosiva se convierten en nebulosas planetarias, estrellas viejas rodeadas por esferas de gas que irradian en una gama múltiple de longitudes de onda.

Las estrellas con una masa muchas veces mayor que la del Sol recorren su ciclo de evolución con rapidez según los patrones astronómicos, quizá un lapso de unos pocos millones de años desde su nacimiento hasta la explosión de una supernova. Los restos de la estrella pueden ser una estrella de neutrones. Sin embargo, existe un límite para el tamaño de las estrellas de neutrones, más allá del cual estos cuerpos se ven obligados a contraerse hasta que se convierten en un agujero negro, del que no puede escapar ninguna radiación. Estrellas típicas como el Sol pueden persistir durante muchos miles de millones de años. El destino final de las enanas de masa baja es desconocido, excepto que cesan de irradiar de forma apreciable. Lo más probable es que se conviertan en cenizas o enanas negras. Para la discusión de los procesos nucleares de la evolución estelar, ver Átomo.

El nacimiento de las estrellas está íntimamente conectado con la presencia de granos de polvo y moléculas, como en la nebulosa de Orión en nuestra galaxia. Aquí, el hidrógeno molecular (H2) está condensado a altas densidades y temperaturas, y sus moléculas están disociadas. Entonces, el hidrógeno atómico vuelve a colapsarse y forma un denso núcleo estelar que atrae gravitacionalmente el material circundante. El núcleo caliente disipa la nube de polvo de las moléculas sobrecargadas y surge la nueva estrella. Un posterior calentamiento gravitacional aumenta la temperatura hasta que se pueden dar procesos nucleares. Las estrellas nacen, por lo general, en pequeños grupos en un extremo de una gran nube molecular. Sucesivas generaciones de estrellas se consumen cada vez más en el extremo de la nube, dejando un rastro de estrellas de edad creciente.

Se ha observado el nacimiento de estrellas en fotografías tomadas en una región del cielo durante un periodo de años. Modernas técnicas de ultravioletas, infrarrojos y radioastronomía han fijado con precisión otros lugares de formación de estrellas y han detectado signos de los procesos que tienen lugar en la actualidad.

Fénix (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Fénix (astronomía) o Phoenix (astronomía), constelación del hemisferio sur situada entre las de la Grulla y Erídano, justo al noreste de la estrella Achernar. Como principales estrellas contiene una de magnitud 2,4 (Alpha Phoenicis) y otras dos de tercera magnitud; se ha comprobado que Alpha Phoenicis es una binaria espectroscópica. La constelación Fénix fue descrita en 1603 por el astrónomo alemán Johann Bayer.

Flecha (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Flecha (astronomía) o Sagitta, constelación del hemisferio norte situada entre las del Águila y la Zorra. Su principal estrella, Alpha Sagittae, es de color amarillo casi puro y tiene una magnitud de 4,4. La constelación contiene otras tres estrellas de magnitud similar, dispuestas en línea recta.

Géminis (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Géminis (astronomía) (del latín gemini, ‘gemelos’), una de las doce constelaciones del zodíaco, es decir, situada en la eclíptica, la órbita aparente anual del Sol a través del cielo. Géminis es visible en el hemisferio norte. Sus figuras más destacadas son dos estrellas brillantes: Cástor y Pólux; también comprende un cúmulo de estrellas que se puede contemplar a simple vista en noches claras y sin luna. Los astrónomos del antiguo Egipto simbolizaron esta constelación con una pareja de machos cabríos, los griegos con dos niños gemelos y los árabes con pavos.

Grulla (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Grulla (astronomía) o Grus, constelación del hemisferio sur situada entre las del Pez Austral, el Microscopio, el Tucán y Fénix. Contiene numerosas estrellas observables a simple vista: la más importante es Alpha Gruis, o Alnair, de magnitud 2,2; Beta Gruis es otra estrella de la misma magnitud, y Delta-1 (δ1) y Delta-2 (δ2) Gruis son dos estrellas muy próximas, discernibles sin ayuda de instrumentos, de magnitudes 4 y 4,3, respectivamente. La constelación fue registrada en 1603 por el astrónomo alemán Johann Bayer.

Hércules (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Hércules (astronomía), gran constelación del hemisferio norte situada entre Lira y la Corona Boreal. Hércules se observa mejor durante el verano. Está representada por la figura del héroe griego de la mitología griega Hércules de rodillas. Las estrellas de la constelación son de tercera magnitud o más débiles. Hércules contiene un cúmulo globular, llamado M 13, compuesto por más de 50.000 estrellas. Este cúmulo, a unos 34.000 años luz de la Tierra, puede ser observado a simple vista.

Hidra (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Hidra (astronomía), constelación cercana al ecuador celeste. Tiene forma irregular y está compuesta casi en su totalidad por estrellas débiles. Comienza al sur de la constelación de Cáncer y se extiende hacia el este, casi hasta la constelación de Libra. Su forma, larga y sinuosa, recuerda a una serpiente de agua. Esta constelación fue reseñada por vez primera por el astrónomo griego Tolomeo en el Almagesto. La única estrella brillante de la constelación es Alphard ("la solitaria"), en realidad una estrella doble.

Hidra Austral (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Hidra Austral o Hydrus, constelación del hemisferio sur, muy próxima al polo celeste. Está situada entre las constelaciones del Tucán, el Octante, la Mesa y el Reloj. Contiene tres estrellas de tercera magnitud y dos de magnitudes próximas a 4. Además tiene una binaria formada por dos estrellas separables a simple vista. Esta constelación fue descrita en 1603 por el astrónomo alemán Johann Bayer.

Horno (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Horno (astronomía) o Fornax, constelación del hemisferio sur situada entre las de la Ballena, el Escultor y Erídano. Contiene varias estrellas de cuarta magnitud. Alpha y Omega Fornacis son en realidad estrellas dobles cuyas segundas componentes tienen magnitudes próximas a 7 y a 8, respectivamente. En esta constelación, descrita a mediados del siglo XVIII por el astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille, también se encuentra el ‘Sistema de Fornax’, una de las galaxias más cercanas a nosotros.

Indio (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Indio (astronomía) o Indus, pequeña constelación del hemisferio sur situada entre las del Tucán, el Microscopio y el Pavo. Sus principales estrellas, Alpha Indi y Beta Indi, tienen magnitudes de 3,2 y 3,7, respectivamente. La constelación contiene también dos estrellas binarias de magnitudes superiores a 5. Fue descrita en 1603 por el astrónomo alemán Johann Bayer.

Jirafa (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Jirafa (astronomía) o Camelopardalis, constelación del hemisferio norte situada entre las del Cochero, Osa Mayor, Osa Menor, Casiopea y Perseo. Se encuentra próxima al polo celeste y sólo contiene estrellas débiles, la principal de cuarta magnitud. Esta constelación fue descrita a principios del siglo XVII por el astrónomo alemán Jakob Bartsch.

Lagarto (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Lagarto (astronomía) o Lacerta, pequeña constelación del hemisferio norte situada entre las del Cisne, Pegaso, Andrómeda y Cefeo. Se encuentra en el borde de la Vía Láctea. Contiene estrellas muy débiles y dos cúmulos abiertos (grupos de estrellas dispersas, sin forma definida) visibles con un telescopio pequeño. Fue descrita en el siglo XVII por el astrónomo polaco Hevelius.

Lebreles (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Lebreles (astronomía) o Canes Venatici, también conocida como ‘Perros de Caza’, constelación del hemisferio norte situada entre la Osa Mayor, el Boyero y Coma Berenices. Fue descrita por el astrónomo polaco Hevelius en el siglo XVII. Su estrella principal, Alpha Canum Venaticorum o Cor Caroli, es en realidad una binaria con componentes de tercera y quinta magnitud. Esta constelación es una región que comprende un gran número de galaxias, entre ellas la galaxia espiral M51, a 6,5 millones de años luz de distancia. También contiene el cúmulo globular M3, uno de los más grandes y brillantes que se pueden observar desde el hemisferio norte.

Leo (astronomía) (del latín, 'león'), constelación del hemisferio norte que contiene la estrella de primera magnitud Regulus. Leo es una constelación del zodíaco, es decir, una constelación situada sobre la eclíptica, el recorrido aparente anual del Sol a través del cielo.

León Menor (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

León Menor o Leo Minor, constelación del hemisferio norte situada entre las de Leo, la Osa Mayor y el Lince. Fue descrita en el siglo XVII por el astrónomo polaco Hevelius. Sus estrellas más brillantes son de cuarta magnitud. La constelación contiene una estrella variable, R Leonis Minoris, cuya magnitud oscila entre 7 y 13 en un periodo de un año.

Libra (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Libra (astronomía) (del latín, 'balanza'), constelación del hemisferio sur representada por una balanza. Libra es una constelación del zodíaco, es decir, una constelación situada sobre la eclíptica, el recorrido aparente anual del Sol a través del cielo. La estrella más brillante de la constelación es una estrella doble llamada Zuben Elgenubi.

Liebre (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Liebre (astronomía) o Lepus, constelación del hemisferio austral situada entre las de Erídano y Can Mayor, al sur de Orión. Alpha Leporis, también conocida como Arneb, es su estrella más brillante, con una magnitud de 2,7. La constelación contiene varias estrellas dobles y una estrella variable de periodo largo, R Leporis, cuya magnitud varía entre 5,5 y 10,7. También alberga el cúmulo globular M79, visible con un telescopio de 30 cm. Lepus fue descrita en el siglo II por el astrónomo y matemático Claudio Tolomeo.

Lince (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Lince (astronomía) o Lynx, constelación del hemisferio norte situada entre las del Cochero y la Osa Mayor, al sur de la Jirafa y al norte de Cáncer. Está formada por estrellas débiles, siendo la más brillante Alpha Lyncis, de tercera magnitud. El Lince alberga también varias estrellas dobles visibles con instrumentos de observación pequeños, una galaxia espiral y un cúmulo globular muy débil. La constelación fue descrita en el siglo XVII por el astrónomo polaco Hevelius.

Lira (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Lira (astronomía) (del latín lyra, 'lira'), constelación del hemisferio norte situada entre Cisne y Hércules. Contiene la estrella blanca de primera magnitud Vega, una de las estrellas más brillantes del cielo. Con la ayuda de un telescopio, se pueden ver varias de las múltiples estrellas de la constelación, como la estrella doble Beta Lyrae y la estrella cuádruple Epsilon Lyrae.

Lobo (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Lobo (astronomía) o Lupus, constelación del hemisferio austral situada entre las del Centauro y Escorpio, al sur de Libra. Se extiende por la Vía Láctea y, aunque es una constelación pequeña, contiene estrellas bastante brillantes: dos de segunda magnitud (Alpha y Beta Lupi) y varias de tercera. La constelación alberga también tres cúmulos globulares y una nebulosa planetaria. Fue descrita en el siglo II por el astrónomo y matemático Claudio Tolomeo.

Máquina Neumática (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Máquina Neumática (astronomía) o Antlia, constelación del hemisferio austral situada entre las del Centauro y la Brújula, al sur de la Hidra. Contiene varias estrellas dobles muy poco brillantes. Su estrella principal, Alpha Antliae, tiene una magnitud de 4,4 y está a una distancia de la Tierra de 330 años luz. La constelación comprende también algunas galaxias, sólo visibles con instrumentos de observación potentes. Fue descrita en el siglo XVIII por el astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille.

Mesa (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Mesa (astronomía) o Mensa, también conocida como Montaña de la Mesa, pequeña constelación austral situada entre las del Pez Volador, la Hidra Austral, la Dorada y el Octante. Está muy próxima al polo sur celeste y sus estrellas principales son de quinta magnitud. Una pequeña parte de la Gran Nube de Magallanes, una galaxia observable a simple vista cuyo cuerpo principal se encuentra en la constelación de la Dorada, penetra en la Mesa, ocultando sus estrellas más septentrionales (véase Nubes de Magallanes). Esta constelación fue registrada a mediados del siglo XVIII por el astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille.

Microscopio (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Microscopio (astronomía) o Microscopium, constelación del hemisferio austral situada junto a la de Sagitario, al sur de Capricornio. Es una constelación pequeña con estrellas muy poco brillantes. Alpha Microscopii es una estrella binaria cuya componente principal es de quinta magnitud. El Microscopio, citado por primera vez en el siglo XVIII por el astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille, contiene también una estrella variable, R Microscopii, cuya magnitud varía de 9 a 13 en un periodo de cuatro meses y medio.

Mosca (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Mosca (astronomía) o Musca, constelación del hemisferio sur situada entre las de la Quilla, el Ave del Paraíso y la Cruz del Sur, en el borde de la Vía Láctea. Esta constelación fue registrada con el nombre de Apis (Abeja) por el astrónomo alemán Johann Bayer en su atlas estelar publicado en 1603. Contiene varias estrellas observables a simple vista entre las que destaca Alpha Muscae, de magnitud 3. Beta Muscae es una estrella doble cuyas componentes, de cuarta magnitud, están separadas 1,4 segundos de arco. La constelación también alberga dos cúmulos globulares.

Octante (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Octante (astronomía), constelación austral que comprende el polo sur celeste, situada entre las constelaciones del Pavo, Ave del Paraíso, Mesa e Indio. La estrella más brillante es Ny Octantis, con una magnitud de 3,7. Sigma Octantis, de magnitud 5,5, es la estrella más próxima al polo sur celeste, aunque su distancia angular respecto a éste varía debido al movimiento de precesión (véase Eclíptica). Hacia 1870 la distancia de Sigma Octantis al polo alcanzó su mínimo, unos 40 minutos de arco, y se calcula que en la actualidad puede estar situada a 1 grado. El Octante alberga además dos estrellas de magnitud 4 y una estrella variable, R Octantis, de periodo largo y cuya magnitud varía entre 6,4 y 13,2. La constelación fue descrita en el siglo XVIII por el astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille.

Ofiuco (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Ofiuco, también conocida como Serpentario, es una constelación ecuatorial que divide a la de la Serpiente en dos partes; está situada al sur de Hércules y al norte de Escorpio. Su estrella principal es Alpha Ophiuchi, o Ras Alhague, de magnitud 2,1. Contiene otras estrellas brillantes de tercera magnitud y estrellas dobles importantes, así como una múltiple, Rho Ophiuchi, a una distancia de la Tierra de 400 años luz. También pertenece a esta constelación la Estrella de Barnard, la más próxima al Sistema Solar después de Alpha Centauri. Ofiuco, que alberga también una nebulosa planetaria y una nebulosa oscura, es una región muy rica en cúmulos globulares, algunos de ellos visibles con prismáticos.

Orión (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Orión (astronomía), constelación situada sobre el ecuador celeste, al este de Tauro. Es alargada, con tres estrellas en línea cerca de su centro. Se la representa gráficamente con la figura de Orión, el cazador de la mitología griega, con su arma en alto. Las tres estrellas brillantes representan su cinturón y las tres estrellas más apagadas, alineadas al sur, representan su espada. Alpha (a) Orionis, o Betelgeuse, está situada en la esquina izquierda del rectángulo y corresponde a la espalda de Orión. Beta (β) Orionis, o Rigel, está en la diagonal de Betelgeuse. En las fotografías realizadas con telescopios de gran potencia, aparece una débil mancha brumosa que rodea las tres estrellas que señalan la espada de Orión como una masa espectacular de gas brillante y oscuro, y polvo, con una distancia interior de muchos cientos de años luz, en la que nacen estrellas.

Osa Mayor (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Osa Mayor, también conocida como Carro mayor, es una importante constelación del hemisferio norte celeste, cerca del polo norte. Los griegos la conocían en la antigüedad como la Osa y el Carro, los romanos como la Osa Mayor o los Septem triones (los siete bueyes). Las siete estrellas más brillantes de la constelación forman un contorno claramente identificable, parecido a un carro con timón.

De estas siete estrellas seis son de magnitud 2 y una de magnitud 3. Dos de las estrellas de magnitud 2, Alfa (a) y Beta (β) de la Osa Mayor, apuntan directamente a la Estrella Polar y se denominan Guardas (de la Osa Mayor). En el recodo del “timón” se puede ver fácilmente la estrella doble Mizar o Zeta (z) de la Osa Mayor. Mizar, la primera estrella doble descubierta, consta de dos componentes de magnitudes 2,4 y 4 respectivamente. El componente más brillante fue descubierto en estudios espectroscópicos (1889) como una doble estrella en sí mismo; posteriormente, en 1908, se descubrió que el otro componente es una doble espectroscópica.

Osa Menor (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Osa Menor, constelación del hemisferio norte, situada muy cerca de la Osa Mayor. La Osa Menor se puede ver desde cualquier punto del hemisferio norte de la Tierra en noches despejadas. Las estrellas más sobresalientes de la constelación forman un grupo conocido como Carro menor, muy similar a la Osa Mayor. Al final del timón de la Osa Menor se encuentra la estrella Alpha (a) Ursae Minoris, conocida normalmente como la Estrella Polar; ahora está situada a un poco menos de un 1° del polo norte celeste. La Estrella Polar es una estrella de magnitud 2 y la más brillante de la constelación.

Paloma (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Paloma (astronomía) o Columba, constelación del hemisferio sur situada entre las del Can Mayor, la Liebre, el Pintor y la Popa. Su estrella principal, Alpha Columbae, también conocida como Phakt, tiene una magnitud de 2,7. La constelación contiene además una estrella de magnitud 3,2 (Beta Columbae) y varias de cuarta magnitud. Con un telescopio de 150 mm se distinguen las estrellas más brillantes de un gran cúmulo globular situado al sur de la constelación, a una distancia de la Tierra de 54.000 años luz.

Pavo (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Pavo (astronomía), constelación del hemisferio sur, cercana al polo celeste, situada entre las del Telescopio y el Octante. Esta constelación apareció descrita por primera vez en el atlas estelar del astrónomo alemán Johann Bayer publicado en 1603. Su estrella más brillante, de magnitud 2,1, es Alpha Pavonis, también conocida como Peacock; en realidad se trata de una binaria espectroscópica cuyas componentes giran una alrededor de la otra en 12 días aproximadamente. Al norte de la constelación se encuentra un gran cúmulo globular bastante brillante, visible con gemelos e incluso a simple vista.

Pegaso (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Pegaso (astronomía), constelación del hemisferio boreal, situada al sureste de Andrómeda. Sus tres estrellas más brillantes, Alpha Pegasi (Markab), Beta Pegasi (Scheat) y Gamma Pegasi (Algenib), forman un cuadrado con Alpha Andromedae, llamado el cuadrado de Pegaso. La constelación recibe el nombre de Pegaso, el caballo alado de la mitología griega, que por regla general se ve invertido en el cielo; las estrellas representan solamente la cabeza, el cuello y la mitad frontal del animal.

Perseo (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Perseo (astronomía), constelación situada entre Tauro y Casiopea. La estrella más brillante es Alpha (a) Persei o Algenib. Algol, es la estrella variable eclipsante más conocida. La constelación contiene un par de cúmulos de estrellas conocidos como doble cúmulo de Perseo.

Pez Austral (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Pez Austral, constelación austral que presenta su máxima visibilidad en el cielo vespertino durante la primavera del hemisferio sur (otoño en el hemisferio norte). Representa a un pez que bebe en la urna sostenida por Acuario (el aguador), y su estrella más brillante es Fomalhaut, de primera magnitud. Sus otras estrellas son de cuarta magnitud o más tenues.

Pez Volador (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Pez Volador (astronomía) o Volans, pequeña constelación del hemisferio sur, próxima al polo celeste, situada entre las de la Quilla, la Mesa y el Camaleón. La estrella más brillante es Beta Volantis, con una magnitud de 3,7; el resto de las estrellas tiene magnitud 4 o superior. La constelación contiene también una galaxia espiral barrada difícil de observar debido a su escasa luminosidad. Fue descrita por primera vez en 1603 por el astrónomo alemán Johann Bayer.

Pintor (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Pintor (astronomía) o Pictor, constelación del hemisferio sur situada entre las de la Paloma, la Dorada y la Quilla. En un principio se conocía como el Caballete del Pintor, ya que el astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille la introdujo en el siglo XVIII con el nombre de Equuleus Pictoris. La estrella más brillante de la constelación, Alpha Pictoris, tiene una magnitud de 3,3. Beta Pictoris es una estrella de magnitud 3,9, alrededor de la cual se extiende un disco de cristales de hielo y polvo. La constelación contiene también varias estrellas dobles y una variable eclipsante.

Piscis (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Piscis (astronomía), constelación simbolizada generalmente por dos peces con las colas unidas por una banda ondulada. Es una constelación del zodíaco, es decir, una constelación situada sobre la eclíptica, el recorrido aparente anual del Sol a través del cielo. Piscis no contiene estrellas notables pero comprende el punto en el que se sitúa el Sol en el equinoccio de primavera.

Popa (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Popa (astronomía) o Puppis, constelación del hemisferio sur situada en la Vía Láctea, entre las del Unicornio, el Can Mayor, la Quilla y la Brújula. Popa, junto con las constelaciones de la Vela y la Quilla, formaba la antigua constelación de Argos. Su estrella más brillante es Zeta (z) Puppis, también conocida como Naos, de magnitud 2,3. Comprende otras dos estrellas de magnitud inferior a 3 y varias dobles también importantes. Destaca igualmente la estrella variable L2 Puppis cuya magnitud oscila entre 3,4 y 6,2 en un periodo de unos cinco meses. Otra característica de esta región estelar es el gran número de cúmulos abiertos de estrellas que contiene, uno de ellos incluso observable a simple vista.

Quilla (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Quilla (astronomía) o Carina, constelación del hemisferio sur situada entre las de la Vela, la Popa, el Pez Volador y el Camaleón. Junto con las dos primeras formaba la antigua constelación de Argos. La Vía Láctea atraviesa esta constelación, cuya estrella principal, Alpha Carinae o Canopus, es la más brillante del cielo después de Sirio. También destaca en esta constelación la estrella Eta Carinae; se trata de una estrella variable que fue observada por Edmund Halley en 1677, cuando tenía magnitud 4. Hacia 1843 se hizo tan brillante como Canopus, pero desde 1900 su magnitud varía entre 6 y 8. Alrededor de esta estrella se encuentra una nebulosa de dos grados de ancho y muy fácil de observar, incluso con prismáticos. La constelación también contiene varios cúmulos abiertos de estrellas, algunos de ellos bastante brillantes.

Reloj (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Reloj (astronomía) o Horologium, constelación del hemisferio sur situada entre las de Erídano y la Hidra Austral. Fue descrita por el astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille en el siglo XVIII. Contiene una estrella de magnitud 3,8 (Alpha Horologii) y varias de quinta magnitud. R Horologii es una estrella variable de periodo largo cuya magnitud oscila entre 5 y 14, aproximadamente. La constelación también alberga un cúmulo globular, visible con un telescopio de 250 mm, y una galaxia espiral.

Retículo (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Retículo (astronomía) o Reticulum, pequeña constelación del hemisferio sur situada entre las del Reloj, la Hidra Austral y la Dorada. En un principio se le dio el nombre de Rombo, ya que sus cuatro estrellas más brillantes, Alpha, Beta, Delta y Épsilon Reticuli, dibujan sobre el cielo una figura de este tipo. El astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille, en el siglo XVIII, fue quien le dio el nombre definitivo. Alpha y Beta Reticuli tienen magnitudes de 3,4 y 3,8, respectivamente, y la magnitud de Delta y Épsilon Reticuli es 4,4. La constelación también contiene una estrella doble de componentes separables a simple vista, una estrella variable de periodo largo, cuya magnitud fluctúa entre 7 y 13, y una galaxia espiral barrada.

Sagitario (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Sagitario (astronomía) (del latín sagittarius, 'el arquero'), constelación del hemisferio sur, representada gráficamente por un centauro disparando una flecha. Es una constelación del zodíaco, es decir, una constelación situada sobre la eclíptica, el recorrido aparente anual del Sol a través del cielo. Se encuentra al sur de la constelación Águila y se extiende parcialmente en la Vía Láctea, el centro de la cual está en Sagitario. A esta constelación pertenece un grupo de ocho estrellas muy brillantes conocido como la Tetera; Rukbat (Alpha Sagittarii), una estrella de cuarta magnitud, es la más brillante de todas ellas.

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Serpiente (astronomía) (Serpens Caput) y otra la cola (Serpens Cauda)

Serpiente (astronomía), constelación ecuatorial que presenta su máxima visibilidad al anochecer durante el verano del hemisferio norte (invierno en el hemisferio sur). Representa una gran serpiente enroscada alrededor de la constelación de Ofiuco, y está separada en dos mitades, de las que una representa la cabeza (Serpens Caput) y otra la cola (Serpens Cauda). Es la única constelación que está dividida de este modo. La estrella más brillante de la constelación es Alpha Serpentis, también conocida como Unukalhai (del árabe, ‘cuello de la serpiente’), de magnitud 2,7. Serpens Caput, la mitad más extensa, contiene el cúmulo globular M 5, de sexta magnitud y visible mediante binoculares. Serpens Cauda contiene la nebulosa del Águila, una nube de gas brillante situada a 7.000 años luz, que a su vez contiene el cúmulo de estrellas M 16.

Sextante (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Sextante (astronomía) o Sextans, pequeña constelación ecuatorial situada entre Leo y la Hidra. Fue descrita en el siglo XVII por el astrónomo polaco Hevelius. Las estrellas del Sextante son débiles; la más brillante tiene magnitud 4,5. Esta constelación contiene también una estrella doble y una galaxia elíptica de novena magnitud.

Telescopio (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Telescopio (astronomía) o Telescopium, pequeña constelación del hemisferio austral situada entre las del Indio y el Altar, al sur de Sagitario. Fue descrita en el siglo XVIII por el astrónomo francés Nicolas Louis de La Caille. Sus estrellas más brillantes son de cuarta magnitud. Contiene una estrella doble, cuyas componentes, de quinta magnitud, se distinguen a simple vista y son a su vez binarias espectroscópicas. La constelación también alberga una nebulosa planetaria a unos 7.000 años luz de la Tierra y un cúmulo globular de novena magnitud.

Tauro (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Tauro (astronomía), constelación ecuatorial situada entre las de Aries y Orión; representa el toro en que se convirtió Zeus para raptar a la princesa Europa. Es una constelación del zodíaco, es decir, una constelación situada sobre la eclíptica, el recorrido aparente anual del Sol a través del cielo. Tauro contiene los dos famosos cúmulos de estrellas conocidos como las Hiadas, que incluyen la brillante estrella roja Alpha Tauri o Aldebarán, y las Pléyades. También contiene la nebulosa del Cangrejo, asociada con una espectacular supernova del año 1054.

Triángulo (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Triángulo (astronomía) o Triangulum, pequeña constelación del hemisferio norte situada entre las de Andrómeda, Piscis, Aries y Perseo. Su estrella más brillante, Beta Trianguli, es de tercera magnitud; en realidad se trata de una binaria espectroscópica. R Trianguli es una estrella variable con un periodo de unos nueve meses, cuya magnitud oscila entre 5 y 12. En esta constelación se encuentra también la galaxia espiral M33, uno de los miembros más grandes y brillantes del Grupo Local, la pequeña agrupación de galaxias a la que pertenece la Vía Láctea, nuestra galaxia.

Triángulo Austral (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Triángulo Austral o Triangulum Australe, pequeña constelación del hemisferio sur situada en la Vía Láctea entre las constelaciones del Altar, la Escuadra y el Ave del Paraíso. Fue descrita por primera vez por el astrónomo alemán Johann Bayer en su obra Uranometría (1603). Alpha Trianguli Australis es su estrella más brillante con una magnitud de 1,9. También contiene dos estrellas de tercera magnitud, algunas variables cefeidas y un cúmulo abierto formado por unas 30 estrellas.

Tucán (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Tucán (astronomía) o Tucana, constelación del hemisferio sur, próxima al polo celeste, situada entre las de Fénix, la Grulla, el Indio y la Hidra Austral. Alpha Tucanae es su estrella más brillante con una magnitud de 2,9. En esta constelación se encuentra la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia situada a unos 173.000 años luz de la Tierra y que se puede observar a simple vista (véase Nubes de Magallanes). Junto a esta galaxia también aparecen los cúmulos globulares 47 Tucanae, uno de los más brillantes de los que se distinguen a simple vista, y NGC 362, mucho más pequeño y más débil. Tucán fue descrita por primera vez en 1603 por el astrónomo alemán Johann Bayer.

Unicornio (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Unicornio (astronomía) o Monoceros, constelación ecuatorial atravesada por la Vía Láctea, que se encuentra entre las constelaciones Can Mayor, Hidra, Can Menor, Géminis y Orión. Fue descrita por primera vez en el siglo XVII por el astrónomo alemán Jakob Bartsch. Su estrella más brillante, Alpha Monocerotis, es de cuarta magnitud. Esta constelación contiene numerosos cúmulos estelares entre los que destacan M50, con unas 100 estrellas, NGC 2264, formado por unas 20 estrellas, y NGC 2244, que agrupa 12 estrellas.

Vela (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Vela (astronomía), constelación del hemisferio sur situada en la Vía Láctea, entre las del Centauro, la Popa y la Quilla. Junto con las dos últimas formaba la constelación de Argos. Contiene varias estrellas brillantes de segunda y tercera magnitud. Gamma (g) Velorum es una estrella doble óptica, cuya componente principal tiene una magnitud de 2,2. La constelación alberga además numerosos cúmulos abiertos de estrellas y una nebulosa planetaria. La nebulosa de Gum, sólo visible por fotografía, pertenece también a esta constelación, aunque parte penetra en la de la Popa; esta nebulosa tendría su origen en una supernova que surgió hace unos 11.000 años.

Virgo (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Virgo (astronomía) (del latín virgo, 'virgen'), constelación situada al norte del ecuador celeste y que se representa normalmente por una doncella con un haz de espigas. Es una constelación del zodíaco; es decir, que está situada en la eclíptica (trayectoria anual aparente del Sol a través del cielo). Virgo fue conocida en la antigüedad como el símbolo de la fertilidad o de la cosecha. Incluye la estrella de magnitud 1 Spica o a Virginis, y una gran cantidad de estrellas variables. Virgo es famosa por el gran número de galaxias que pueden observarse en ella a través del telescopio.

Zorra (astronomía)-------- Parte Sup. ----------

Zorra (astronomía) o Vulpecula, constelación del hemisferio norte situada entre las del Cisne, la Flecha y el Delfín. La Vía Láctea atraviesa esta constelación, cuya estrella más brillante, Alpha Vulpeculae, tiene una magnitud de 4,6. La Zorra también alberga la nebulosa planetaria M27 (o nebulosa de Dumbbell), que con prismáticos aparece como una débil mancha, y el cúmulo estelar NGC 6940 formado por unas 100 estrellas.


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